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新年願望的啟迪

對於大多數人來說,制定新年願望這行為是最好不過的。在新年的第一天開始一個新的人生里程總是令人感到興奮雀躍。但你又有否想過如何可以堅持這新年願望以致到年終能夠達到期望的目標?


心理學家發現,如果我們將我們的生活視為一個個的單獨「章」的敘事體, 標誌著我們生命的不同階段,例如升讀大學,結婚或第一個孩子的出生等,而不是一個連續體,我們的大腦會把這些主要章節分成更小的部分,這樣新一年的開始就可以代表一個敘事章節的中斷。其實任何時候,只要我們有一個感覺像是時間劃分的時刻,我們的大腦就會產生一種我們有一個新開始的感覺。這有助於我們與過去的失敗建立心理距離,讓我們覺得任何錯誤都是「舊的我」,我現在會做得更好,這是一個新的開始。心理學家進一步發現,人們不僅有可能在新年設定新的目標,而且還會在任何假期休息之後設定新的目標,甚至在週一,因為人們試圖在新一周的開始以及每個月的第一天重置目標。心理學家稱之為「新起點效應」 或 「新啟動效應」。


隨了利用時間劃分的「新起點效應」來訂定新目標能有助提升達到目標的機會外,利用「接近目標」方案比「迴避目標」方案更容易讓我們願望成真。「迴避目標」顧名思義是指戒除既有的惡習,例如戒掉甜食、酒精或社交媒體等等。而「接近目標」是指養成新習慣,比如每周游泳兩次或在晚上靈修。心理學家一項研究發現,使用「接近目標」方法參與硏究者實現目標的成功率比使用「迴避目標」方法的參與者平均高出約25%。所以,與其停止做事,不如開始做事。


其實,我們也可以將迴避目標變成接近目標,以最大限度地提高成功的機會。假設你想減肥,與其說我想停止每天吃糖果棒,不如說我想每天下午開始吃胡蘿蔔。同樣,如果想減少社交媒體的使用,可以給自己設定一個目標,每當準備好暫時停用手機或離開社交媒體時,獎勵自己閱讀10頁喜歡的電子書 ,這是一項富有成效的活動,應該可以幫助我們遠離通常不能持之以恆的厄運。


最後,你仍然需要勇氣和毅力,以及正能量。如果你面臨挫折,那麼你可能會認為你永遠無法實現你的目標,但你可以試著把它看作是一個需要學習的教訓。如果你面臨嚴重的障礙,你仍可以嘗試尋找另一個可能標誌著新開始的里程碑。例如,如果你在二月份開始閱讀聖經,你可能會做出一個新的承諾,於一個月內完成閱讀舊約聖經的頭五卷。當然,到二月尾你迎停留在上帝創天造地之上,更遑論離開埃及。那麼,你在三月初重新開始訂定新具體並可實踐的計劃吧,這是一個小小的重構行為,會讓你再次獲得重新開始效應的推動力。


任何值得追求的旅程都會包括一些顛簸,但通過瞭解個人改變的心理,你可以大大增加實現目標的機會。最後,想以幾節經文互勵:


「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」哥林多後書五章17節


「因你們已經脫去舊人和舊人的行為,穿上了新人。這新人在知識上漸漸更新,正如造他主的形像。」歌羅西書三章9至10節


「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。」以西結書三十六章26節

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